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Enriquecimento ambiental para cães - Ideias e jogos!

Por Mariana Castanheira, Médica Veterinária. Atualizado: 26 novembro 2018
Enriquecimento ambiental para cães - Ideias e jogos!

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Provavelmente você já ouviu falar de enriquecimento ambiental para espécies de zoológico e talvez nunca tenha ouvido falar nesse termo para cachorros. Na verdade, o enriquecimento ambiental é algo que começou a ser estudado em espécies cativas em zoológicos mas ele pode e deve ser utilizado para todos os animais que vivam em cativeiro, inclusive cachorros.

Você está tentando entender melhor o que é o enriquecimento ambiental para cães e precisa de ideias para o aplicar na vida cotidiana do seu cachorro? Neste artigo do PeritoAnimal explicamos tudo o que você precisa saber sobre enriquecimento ambiental para cães.

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Enriquecimento ambiental para cachorros

Em primeiro lugar, vamos explicar o que é "enriquecimento ambiental". Tal como o nome indica, é uma forma de enriquecer o ambiente que rodeia o animal. Ou seja, uma série de medidas que visam melhorar a qualidade de vida do animal em cativeiro e que o permitam expressar melhor os seus comportamentos naturais e que o estimulem psicologicamente.

Não são apenas os humanos que podem padecer de problemas psicológicos. Outros animais também, assim como os cachorros, podem sofrer. Alguns problemas como as estereotipias, a ansiedade por separação e o estresse, são mais comuns em cachorros do que você pode pensar. O enriquecimento ambiental para cães é a melhor arma para a prevenção deste tipo de problemas.

Para além de ser uma excelente maneira de prevenir problemas comportamentais, o enriquecimento ambiental para cães também pode ser um excelente tratamento de problemas desse foro.

Enriquecimento ambiental para cães - Ideias e jogos! - Enriquecimento ambiental para cachorros

Tipo de enriquecimento ambiental para cachorros

Existem diferentes tipos de enriquecimento ambiental para cachorros. Podemos considerar que se divide em 5 tipos de enriquecimento ambiental:

  1. Enriquecimento ambiental cognitivo
  2. Enriquecimento ambiental social
  3. Enriquecimento ambiental sensorial
  4. Enriquecimento ambiental físico
  5. Enriquecimento ambiental alimentar

Enriquecimento ambiental cognitivo

O enriquecimento ambiental cognitivo consiste em promover estímulos, situações ou problemas que o cachorro precisa de resolver. Pode ser através de tarefas em que o cachorro recebe um petisco como prêmio.

Enriquecimento ambiental social

O enriquecimento ambiental social consiste em aumentar a interação com outros cachorros ou mesmo com outras espécies, inclusive humanos. Os cachorros são animais muito sociais e precisam de conviver tanto com humanos como com amigos da mesma espécie deles.

Enriquecimento ambiental sensorial

O enriquecimento ambiental sensorial se trata de fornecer estímulos sensoriais, ou seja, cheiros diferentes, imagens, sons, em que o cachorro possa utilizar os seus 5 sentidos.

Enriquecimento ambiental alimentar

O enriquecimento ambiental alimentar utiliza a comida como enriquecimento. Ou seja, através da introdução de novos petiscos, alteração de horários de alimentação, forma como o cachorro é alimentado, etc.

Enriquecimento ambiental físico

O enriquecimento ambiental físico consiste em modificar, de forma permanente ou apenas temporária, o espaço onde o animal vive.

Confira a seguir ideias de diferentes tipos de enriquecimento ambiental que você pode por em prática com o seu cachorro!

Ideias de enriquecimento ambiental para cães

Algumas ideias de enriquecimento ambiental para cães são:

Jogos e brinquedos para cachorros

Existem diferentes brinquedos para cachorros disponíveis nas petshops, desde labirintos até brinquedos com mais tecnologia. Se você não pode gastar muito dinheiro, isso não é um problema ,já que pode fazer você mesmo algum brinquedo que estimule o seu cachorro, em que ele tenha de descobrir como obter um pouco de um petisco que ele goste, sendo um estímulo cognitivo e alimentar ao mesmo tempo.

O kong para cachorros é um excelente exemplo de um brinquedo de inteligência que você pode comprar em qualquer petshop. Dentro do brinquedo existe um espaço vazio, onde você pode colocar comida. O objectivo é que o cachorro brinque com o objecto e descubra como obter o alimento que está dentro dele. O kong permite entreter o seu cachorro, melhorar o enriquecimento ambiental e pode até auxiliar no tratamento da ansiedade por separação.

Existem outros tipos de brinquedos para cachorros que podem melhorar o enriquecimento ambiental sensorial, como o caso de brinquedos que emitem sons ou os brinquedos que têm gosto de alguma comida. Veja a nossa lista de brinquedos para cachorros hiperativos.

Adestre o seu cachorro

No próprio adestramento do cachorro você pode estimular as funções cognitivas dele através de novos comandos. Para além disso, o adestramento é uma excelente ferramenta de enriquecimento ambiental social, já que o cachorro para além de estar aprendendo (estímulo cognitivo) e se exercitando (estímulo físico) está interatuando com você (estímulo social).

Cachorros muito nervosos e/ou com problemas comportamentais relacionados com a ansiedade, se beneficiam muito do adestramento. O adestramento permite que o cachorro aprenda a lidar com desafios, aprendem a responder e reagir a determinadas situações, para além de que pode ser extremamente divertido, não só para ele, como para você. Aliás, o lindo de ter um cachorro na sua vida são os momentos que você compartilha com ele, não é mesmo?

Relembramos que você deve utilizar sempre técnicas de reforço positivo. Por isso, se você procura um adestrador profissional, questione-o sobre os métodos que ele utiliza e garanta que é um profissional competente e que utiliza métodos que visam sempre o bem-estar do cachorro. Caso o seu cachorro tenha problemas comportamentais, é muito importante que você consulte um etólogo, ou seja, um médico veterinário especialista em comportamento animal.

Espalhe comida pela casa

Esta é uma das maneiras mais fáceis de melhorar o enriquecimento ambiental do cachorro. Em vez de deixar o pote de ração dele cheio antes de sair de casa, esconda pedacinhos de ração pela casa. Este tipo de enriquecimento é especialmente benéfico para cachorros com muita ansiedade pela comida. Assim, em vez de comer tudo de uma vez em apenas 5 minutos, ele pode demorar uma hora ou mais a encontrar e comer todos os pedacinhos de ração.

Quando você fizer esta brincadeira pela primeira vez com o cachorro, coloque a ração em locais de fácil acesso. Com o passar do tempo, você pode ir aumentando o grau de dificuldade e escolhendo sítios mais difíceis para ele conseguir a ração. Por exemplo, coloque um pouco de ração debaixo do armário, para que o cachorro tenha de utilizar a pata para obter o alimento. Outra ideia é colocar debaixo de um tapete, para que ele tenha de o levantar de modo a obter o pedacinho de comida. Você deve relembrar que os cachorros também precisam de se manter motivados, novos desafios mantém o interesse!

Este tipo de enriquecimento ambiental estimula os sentidos do cachorros (enriquecimento ambiental sensorial), promove o exercício através da busca (enriquecimento ambiental físico) e ainda estimula a mente do cachorro com o desafio (enriquecimento ambiental cognitivo). Para além de tudo isso, evita os problemas consequentes ao facto do cachorro comer muito rápido, como por exemplo a torção gástrica e até mesmo se engasgar comendo.

Descubra as brincadeiras favoritas do cachorro

Algo muito importante que você deve ter em conta é que cada cachorro tem gostos diferentes. Você deve experimentar diferentes brincadeiras e formas de enriquecimento ambiental e assim descobrir quais são as mais estimulantes para ele.

Se o seu cachorro é de uma raça específica, pode até ser mais fácil descobrir o que o motiva naturalmente. Por exemplo, para um cachorro de caça farejador, brincadeiras que envolvam esconder comida ou outros objetos que ele goste, pode ser a brincadeira favorita dele.

Existem muitas brincadeiras, que podem não incluir aparentemente um estímulo cognitivo elevado mas que são um excelente enriquecimento ambiental físico e também social, porque o cachorro está brincando com você. Experimente algo tão simples como ensinar o cachorro a pegar a bolinha.

Passeios com o cachorro

Os passeios com o cachorro são muito mais do que apenas para eles fazerem as suas necessidades fora de casa. Você está promovendo um novo ambiente para o cachorro, com novos desafios (enriquecimento ambiental físico). No passeio eles podem ter enriquecimento ambiental social, convivendo com outros cachorros, humanos e até outras espécies. Permitem que o cachorro se exercite fisicamente, principalmente em casos de cachorros mais sedentários ou idosos, em que em casa é difícil motivá-los para brincadeiras. Para além disso, é uma maneira natural de promover o enriquecimento sensorial, já que existem diferentes cheiros e sons. Você pode até ir variando o tipo de solo, como passeios na terra e na praia, estimulando o tato do cachorro.

Se você não tem tempo para passear com o seu cachorro, considere a possibilidade de contratar um profissional. Existem pessoas que se dedicam a passear cachorros, os chamados dog walkers! Embora seja um custo extra todos os meses, é um investimento no bem-estar físico e psicológico do seu cachorro, o que acaba por prevenir muitos problemas consequentes à falta de exercício físico, como a obesidade e até problemas comportamentais. Um pequeno investimento agora pode evitar uma grande conta no veterinário no futuro. Acima de tudo, o importante é fazer o seu cachorro feliz!

Circuito de Agility

Para além dos passeios e das brincadeiras que você possa fazer em casa, uma boa forma de enriquecimento ambiental físico, é o circuito de Agility. O circuito de Agility é um esporte que você pode fazer com o seu cachorro, que consiste numa série de obstáculos que ele deve ultrapassar, como rampas, túneis, muros, passadeiras, etc. Este esporte é uma ótima maneira de você passar um tempo divertido com o seu cachorro! Leia o nosso artigo completo sobre o circuito de Agility e caso tenha interesse em iniciar este esporte com o seu cachorro, leia o nosso artigo sobre começar no Agility.

Enriquecimento ambiental em canis e abrigos

O enriquecimento é especialmente necessário em canis e abrigos pois, nestas instalações, os cachorros costumam ter níveis altos de estresse e ansiedade, assim como diversos problemas de comportamento, como as ações compulsivas que não tem um fim aparente. No entanto, as formas de enriquecimento são mais limitadas nesses casos por falta de tempo e recursos.

Os brinquedos de comida, como por exemplo o KONG, favorecem a mastigação enquanto mantém o cachorro mentalmente ativo, faz ele se movimentar mais e oferece uma alimentação diferente da habitual. Assim, os cachorros costumam latir de forma mais baixa e é possível observar um bem estar maior. [3]

Por outro lado, é ideal que os cachorros, por serem animais sociáveis, possam conviver com grupos de dois ou mais indivíduos, já que, assim, aumentam as suas condutas socais, as atividades físicas e o instinto de exploração. Se isso não puder acontecer, é importante que os responsáveis pelo local dediquem um tempo diário para cada cachorro.

Outras formas de enriquecimento ambiental para cachorros de canis e abrigo são:

  • Mudar a rota normal de passeio e deixar que ele cheire e explore outros locais;
  • Realizar exercícios físicos, exceto com aqueles cachorros que tem um alto nível de estresse;
  • Escovar o pelo e dar banho a todos os cachorros que permitem essa prática;
  • Ouvir músicas para estimular o ouvido dos cachorros;
  • Praticar exercícios de obediência para reforçar alguns comportamentos, como por exemplo: sentar;
  • Evitar exercícios complexos que possam estressar os cachorros;
  • Realizar atividades em áreas arborizadas;
  • Utilizar tigelas anti-voracidade para evitar estresses na hora de comer;
  • Substituir o kong por alimentos congelados nos períodos de mais calor.

Se deseja ler mais artigos parecidos a Enriquecimento ambiental para cães - Ideias e jogos!, recomendamos-lhe que entre na nossa seção de Cuidados básicos.

Bibliografia
  • Mentzel. R. E. (2013) Fundamentos do comportamento canino e felino. Editora MedVet.
  • Miklósi, A. (2014) Dog behaviour, evolution and cognition. Oxford University Press.
  • Henzel, M. (2014) O enriquecimento ambiental no bem-estar de cães e gatos. Trabalho de conclusão de graduação. Universidade Federal do Rio Grande do Sul. Faculdade de Veterinária.
  • Henzel, M. (2014) O enriquecimento ambiental no bem-estar de cães e gatos. Trabalho de conclusão de graduação. Universidade Federal do Rio Grande do Sul. Faculdade de Veterinária.

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Amanda Fernandes
Bom trabalho, belo texto!

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