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Enriquecimento ambiental para gatos

 
Por Liliana Ramos, Jornalista especializada em mundo animal. 14 março 2019
Enriquecimento ambiental para gatos

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Você provavelmente já ouviu o termo enriquecimento ambiental alguma vez, mas não sabe muito bem o que significa ou como isso pode beneficiar o seu gato. Embora muitos felinos tenham a incrível sorte de estar acomodados em uma casa confortável, a curiosidade inata dos felinos pode deixá-los entediados e causar alterações do caráter com o passar do tempo.

No Perito Animal, sugerimos que você leia este artigo para compreender o que é o enriquecimento ambiental para gatos, bem como descobrir como realizá-lo em sua casa de maneira simples e barata, reduzindo assim a possibilidade de ter gatos estressados.

Enriquecimento ambiental: definição

Podemos dizer que o enriquecimento ambiental para gatos engloba todos os fatores que proporcionam uma melhor qualidade de vida ao seu gato.

Nisso se incluem muitas coisas (interação com pessoas e com outros animais para favorecer a brincadeira, uma alimentação de qualidade, etc.) mas, neste artigo do PeritoAnimal, vamos focar em dois tipos concretos de enriquecimento ambiental:

  • Enriquecimento ambiental para gatos com objetos inanimados: brinquedos, estruturas e tudo que se refere ao espaço físico de que seu gato dispõe.
  • Enriquecimento ambiental para gatos a nível sensorial: estímulos visuais, odores e etc.
Enriquecimento ambiental para gatos - Enriquecimento ambiental: definição

Enriquecimento ambiental para gatos: objetos inanimados

Parece mais do que óbvio que um gato precisa brincar, mas às vezes os tutores não dão muita importância a isso ou passam muitas horas fora de casa e assumem que eles brincam sozinhos com aquilo que têm por perto. No entanto, existem brinquedos que permitem interagir com seu gato e que proporcionam um tempo muito apreciado para avaliar possíveis alterações locomotoras, detectar sinais precoces de doenças, além da satisfação mútua gerada pela companhia.

Alguns brinquedos para gatos que podemos recomendar são:

  • As varas (imitando as de pescar) que você pode movimentar com um brinquedo na ponta, como plumas, são um exemplo de brinquedos para gatos, ao qual os felinos tendem a ser muito receptivos. As bolas, ratinhos de pelúcia e similares não se movem sozinhos, por isso é comum que os gatos percam o interesse nesses brinquedos após algum tempo.
  • Os túneis de lona como os utilizados em parques infantis (há túneis para gatos), proporcionam uma mistura entre abrigo e brinquedo, que atrai muito os felinos.
  • Um prêmio em forma de comida gostosa, como uma guloseima com malte, ou um pouco de comida úmida favorita, lhe dará a sensação de que o final da brincadeira é agradável e que ele tem uma recompensa (se for um gato muito acomodado e que entrou no círculo vicioso do sofá-cama).
  • Para gatos muito motivados pela comida, um simples cilindro de papelão duro ou o papelão que sobra ao terminar um rolo de papel higiênico podem ser um brinquedo para gato perfeito, basta esconder pedaços de comida dentro e tampar as duas extremidades. Depois, você pode fazer alguns furos no papelão, para que ao manipulá-lo cheirando a comida, o gato possa tirá-la por esses buracos.

No mercado existe uma grande variedade de brinquedos para gatos com essa finalidade, além de autênticos labirintos para conseguir a guloseima que estimulam o gato psíquica e fisicamente. Porém, não costumam ser muito baratos.

Se você quiser aprender a fazer 4 brinquedos para gatos com rolos de papel higiênico, veja nosso vídeo no YouTube:

Enriquecimento ambiental para gatos: outras ideias

Mais algumas sugestões para o enriquecimento ambiental:

  • Estantes para gatos como enriquecimento ambiental: com estantes para gatos nos referimos a construções de todos os tipos, desde uma simples caixa de papelão aos arranhadores de três andares, com esconderijos e redes para dormir. Uma opção econômica e simples pode ser uma caixa de papelão com um buraco feito para o gato entrar. Se for colocada em um lugar alto (gatos preferem lugares altos), será o esconderijo perfeito para fugir de visitas indesejadas ou para quando quiser escapar da bagunça da casa. Pessoas habilidosas podem fazer caixas de madeira para distribuir pelos cômodos da casa em diversas alturas, o que ainda dará ao gato um lugar perfeito para marcação, arranhando as garras e esfregando a mandíbula. Você também pode construir beliches com as gavetas que sobraram de uma mesinha velha, e colocar almofadas nelas, para proporcionar uma cama e torre de vigia. As camas tipo iglu são uma opção comercial menos cara do que os arranhadores com vários módulos, e costumam agradar muito os gatos.
  • Distribuir várias caixas de areia pela casa também é algo que se pode considerar como enriquecimento ambiental com estruturas. Nem sempre se pode deixar a caixa de areia intocada e, quando há apenas uma e o gato é exigente com esse espaço, isso pode se mostrar muito útil.

É importante não sobrecarregar o ambiente, pois às vezes você pode colocar em prática muitas ideias de uma só vez e limitamos o espaço que o gato tem para perambular sem perceber. Além disso, é preciso respeitar a distância adequada entre a área de limpeza, área de descanso e área de comida, o que não é fácil em casas pequenas ou para quem tem gatos em apartamento. Por isso é interessante aproveitar o espaço vertical de área de entretenimento ou descanso, incluindo superfícies para dormir ou redes.

Laser para gatos

É engraçado ver um gato perseguindo uma luz na parede, mas a verdade é que isso causa frustração, o efeito é oposto ao desejado. Com o laser para gatos, ele não consegue pegar nada, como ocorre com o rato de pelúcia, as plumas e etc. Ele passa uma hora perseguindo algo que não consegue pegar e, de repente, a coisa desaparece. Esse tipo de jogo não é recomendado se o que você deseja é proporcionar ao seu gato um ambiente adequado para uma vida equilibrada e sem estresse. Não "caçar" a presa provoca frustração e pode deixar seu gato estressado.

Enriquecimento ambiental para gatos a nível sensorial

Além dos brinquedos para gatos e outros objetos inanimados, existem outras formas de enriquecer o ambiente dia a dia de para melhorar o bem-estar do seu felino. Vamos explicá-las abaixo:

  • Os estímulos visuais são muito importantes para que seu gato fique equilibrado e confortável. O ideal é deixá-lo espiar pela janela, mas você precisa ter muito cuidado por dois motivos: o mais óbvio é, ao deixar a janela aberta, ele pode cair ou ficar preso se ela estiver parcialmente aberta, o outro é que às vezes há estímulos externos em demasia (pássaros constantemente na área, por exemplo), e seu gato pode acabar frustrado por passar um longo tempo observando sem poder fazer nada. Permitir que ele observe lugares com passagem de pessoas e, ocasionalmente, outros animais, porém sem demasiada presença de possíveis presas, seria o ideal. Os gatos possuem uma boa acuidade visual e distinguem várias cores, razão pela qual muita gente opta por colocar vídeos de natureza na televisão para eles. No entanto, a prática indica que esses vídeos não captam tanto a atenção como a vida ao vivo através de uma janela.
  • Os estímulos olfativos: os odores são muito importantes na vida dos gatos, alguns os atraem magicamente. Enriquecer o ambiente com ervas do agrado do seu pet (Nepeta cataria, a erva dos gatos), ou deixar uma gotinha de água sanitária em na caixa de areia depois de trocá-la e etc, os anima a se interessar pelos ambientes ao redor. Nem todos respondem com a mesma intensidade aos mesmos odores, mas são encontrados facilmente e, por pouco dinheiro, pode experimentá-los.

Além disso, para os gatos mais velhos, que desenvolvem algo parecido com demência senil, a terapia olfativa costuma ajudar a reconhecer os diferentes lugares como de limpeza, de comida, etc. Quando estão desorientados e não se lembram para onde devem ir para urinar, o odor de lavanda, por exemplo (se o usar de maneira rotineira nesse lugar), ele "lembrará" que esse é o lugar onde irá localizar a caixa de areia.

Da mesma forma, você pode escolher até três odores para usar como purificadores nos lugares que quer que seu gato reconheça. É como deixar notas para lhes lembrar da rotina.

Enriquecimento ambiental para gatos - Enriquecimento ambiental para gatos a nível sensorial

Enriquecimento ambiental para gatos: conselhos

Embora não sejam tão baratos quanto as medidas anteriores, você pode utilizar feromônios felinos pela casa. Eles podem ser encontrados na forma de difusores que funcionam como purificadores, assim como em spray. Em momentos de estresse, como mudanças ou a chegada de um novo membro na família, os feromônios podem ajudar seu gato a ficar mais relaxado e entretido. No entanto, são necessárias algumas semanas para notar o efeito.

Você deve lembrar também que a marcação facial e afiamento ou fricção das garras são fundamentais na vida dos gatos. Não deixar que eles façam isso porque deixam pelos nos locais de passagem ou porque suas garras podem estragar algum móvel é um erro que os tutores costumam cometer. Em vez disso, você pode optar por colocar tiras de fibra de coco nas esquinas que eles marcam com frequência. Podem ser colocadas nos cantos, tapando sofás e batente de portas que o gato gosta particularmente. Assim seus móveis estarão protegidos e seu gato relaxado.

Você tem algum truque para o enriquecimento ambiental para gatos que queira nos mostrar? No PeritoAnimal queremos conhecê-lo, compartilhe com a gente!

Enriquecimento ambiental para gatos - Enriquecimento ambiental para gatos: conselhos

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