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Diferenças entre ouriço e porco-espinho

Por Nelson Ferreira, Redator do Perito Animal. Atualizado: 12 fevereiro 2019
Diferenças entre ouriço e porco-espinho

Falar de ouriço e porco-espinho não é a mesma coisa, muitas pessoas utilizam erradamente o termo para se referirem a um mesmo tipo de animal e não podem estar mais equivocadas. O ouriço e o porco-espinho têm diferenças muito perceptíveis que vamos partilhar consigo.

Uma destas diferenças radica nos espinhos. Ambos têm espinhos, mas são de formas e com características muito diferentes. Também podemos falar do tamanho visto que o porco-espinho é maior que o ouriço, algo que se pode perceber a olho nu.

Estas são algumas das coisas que caracterizam uma espécie e a outra, mas para poder conhecer mais diferenças entre o ouriço e o porco-espinho, recomendamos-lhe que continue lendo este artigo do PeritoAnimal.

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Diferenças taxonômicas do ouriço e do porco-espinho

  • Os ouriços ou Erinaceinae, pertencem à ordem Erinaceomorpha, onde se incluem 16 espécies de ouriços divididos em 5 gêneros diferentes, os quais são Atelerix, Erinaceus, Hemiechinus, Mesechinus e Paraechinus.

  • O porco-espinho por seu lado é um termo utilizado para descrever animais de duas famílias diferentes, a família Erethizontidae e a família Hystricidae, animais que vivem na América e no velho mundo, respetivamente. Os porcos-espinho americanos são os que mais se assemelham aos ouriços na sua aparência física.

Na fotografia aperece um exemplar de porco-espinho.

Diferenças entre ouriço e porco-espinho - Diferenças taxonômicas do ouriço e do porco-espinho

Diferenças entre peso e tamanho

  • Os ouriços são animais insectívoros que podem chegar a alcançar até 30 cm de comprimento e superar 1 kg de peso. Fisicamente são animais com aspeto rechonchudo e patas curtas, o rabo pode medir entre 4 a 5 centímetros de comprimento.

  • O porco-espinho por seu lado é um animal muito maior, pode chegar a medir até 60 cm de comprimento e 25 cm de altura, duplicando o tamanho do ouriço. Além disso podem chegar a pesar até 15 kg, ou seja, 15 vezes mais que um ouriço comum.

Na imagem pode observar um exemplar de ouriço.

Diferenças entre ouriço e porco-espinho - Diferenças entre peso e tamanho

Diferenças no lugar onde vivem

  • Os ouriços são animais que podem ser encontrados em África, Ásia e Europa. Os seus habitats preferidos são pradarias, bosques, savanas, desertos e áreas de cultivo.

  • Os porcos-espinho por seu lado podem encontrar-se também na África, Ásia e Europa, mas além destes continentes existem espécies na América, o que não acontece com os ouriços.

Os habitats também são muito semelhantes, incluindo desertos, savanas, selvas e áreas de cultivo. Outra diferença radica no fato de existirem espécies de porco-espinho que vivem em árvores podendo fazer isto toda a vida.

Na fotografia pode ver um porco-espinho subindo uma árvore.

Diferenças entre ouriço e porco-espinho - Diferenças no lugar onde vivem

Diferenças na alimentação

A alimentação também é diferente nestes dois animais.

  • Os ouriços são animais insectívoros, ou seja, que baseiam a sua dieta no consumo de insetos. Podem comer minhocas, escaravelhos, formigas e outros insetos, podem inclusivamente comer pequenos mamíferos e ovos de vários pássaros.

  • Os porcos-espinho têm uma dieta vegetariana, alimentam-se basicamente de fruta e ramos, inclusivamente de ossos de animais onde extraem o cálcio. Então podemos dizer que os ouriços são carnívoros e os porcos-espinho são vegetarianos, marcando assim uma grande diferença.
Diferenças entre ouriço e porco-espinho - Diferenças na alimentação

Diferença dos espinhos

Os espinhos também são diferentes entre estas duas espécies de animais, o que têm em comum é que em ambos os animais os espinhos são pelos cobertos de queratina, o que lhes dá a rigidez característica. À vista desarmada podemos constatar que os espinhos dos ouriços são muito mais curtos que os dos porcos-espinho.

Também existe a diferença que os espinhos dos porcos-espinho estão afiados e desprendem-se, no caso dos ouriços não acontece o mesmo. Os ouriços têm os espinhos distribuídos de forma uniforme no seu dorso e cabeça, no caso do porco-espinho existem espécies que têm uma concentração de espinhos em aglomerados ou espinhos individuais intercalados com o pelo.

Ambos os animais se enroscam sobre o seu ventre quando se sentem ameaçados, deixando os espinhos eriçados. No caso do porco-espinho, este movem-se para produzir um som de advertência, ao mesmo tempo que podem soltar os seus espinhos e cravá-los nos seus inimigos.

Diferenças entre ouriço e porco-espinho - Diferença dos espinhos

É fácil distinguir entre um ouriço e um porco-espinho?

Depois de ler este artigo podemos ver que é muito fácil distinguir entre um ouriço e um porco-espinho. Para começar são animais de tamanhos diferentes, sendo os ouriços mais pequenos. Tal como os seus espinhos, uma vez que o porco-espinho tem espinhos mais compridos e que se soltam, além disso os ouriços têm os espinhos distribuídos de forma uniforme.

Também podemos dizer que se encontrarmos um destes exemplares na América o mais certo é que se trate de um porco-espinho, se falamos no estado selvagem, no entanto já podemos encontrar ouriços em ambientes urbanos como animais de estimação. Quanto à alimentação, agora sabe que o ouriço prefere insetos e o porco-espinho opta mais por comer frutas.

Diferenças entre ouriço e porco-espinho - É fácil distinguir entre um ouriço e um porco-espinho?

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3 comentários
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Leandro Mengatto
Olá gostaria de lhes informar que também vi uma espécime de ouriço, aqui, na América, especificamente em um campus da USP.
Claudia
Existe sim ouriço na América do Sul. No abacateiro da minha chácara, no estado do PR, sempre aparecem por volta do mês de setembro e outubro. São pequenos. Inclusive meus cachorros tentaram atacar um ouriço e ficaram cheios de espinhos amarelos.
Dante Murilo Petter
Filmei em cima de uma araucária um ouriço, que na hora pensei se tratar de um porco espinho, e apenas após verificar as diferenças, reconheci que se tratava da 1ª espécie citada. Verifiquei que afirmam neste sítio de internet, de que os ouriços não vivem na América. Como o filmei aos fundos de minha casa na serra gaúcha, resolvi comunicar, Tenho o vídeo. Sem tripé e com zoom, saiu tremido, mas nítido para não deixar dúvidas.
Grato pela atenção.

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