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Onde o leão vive?

 
Por Nick A. Romero H., Biólogo e educador ambiental. 5 maio 2021
Onde o leão vive?

O qualitativo de rei dos animais foi outorgado ao leão, o maior felino que existe na atualidade, junto aos tigres. Estes imponentes mamíferos fazem honra ao seu título, não só pela aparência magistral por seu tamanho e juba, mas também por sua força e potência na hora de caçar, o que sem dúvidas também os converte em excelentes predadores.

Os leões são animais terrivelmente afetados pelo impacto humano, praticamente não tem predadores naturais. Entretanto, as pessoas se converteram em um infortunado mal para eles, pois suas populações diminuíram quase ao limite da total extinção.

A classificação dos leões leva anos em revisão por diversos grupos de cientistas, por isso, neste artigo do PeritoAnimal nos baseamos em uma recente, que ainda encontra-se em revisão, mas é a que é proposta e usada pelos experts da União Internacional para a Conservação na Natureza, que reconhecem para a espécie Panthera leo, duas subespécies que são: Panthera leo leo e Panthera leo melanochaita. Quer saber sobre a distribuição e o habitat desses animais? Continue lendo e descubra onde o leão vive.

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Onde o leão vive

Ainda que de maneira muito reduzida, os leões ainda têm presença e são nativos dos seguintes países:

  • Angola
  • Benin
  • Botsuana
  • Burkina Faso
  • Camarões
  • República Centro-Africana
  • Chade
  • República Democrática do Congo
  • Essuatíni
  • Etiópia
  • Índia
  • Quênia
  • Moçambique
  • Namíbia
  • Níger
  • Nigéria
  • Senegal
  • Somália
  • África do Sul
  • Sudão do Sul
  • Sudão
  • Tanzânia
  • Uganda
  • Zâmbia
  • Zimbábue

Por outro lado, os leões estão possivelmente extintos em:

  • Costa do Marfim
  • Gana
  • Guiné
  • Guiné-Bissau
  • Mali
  • Ruanda

Foi confirmada sua extinção em:

  • Afeganistão
  • Argélia
  • Burundi
  • Congo
  • Djibouti
  • Egito
  • Eritreia
  • Gabão
  • Gâmbia
  • Irã
  • Iraque
  • Israel
  • Jordânia
  • Kuwait
  • Líbano
  • Lesoto
  • Líbia
  • Mauritânia
  • Marrocos
  • Paquistão
  • Arábia Saudita
  • Serra-Leoa
  • Síria
  • Tunísia
  • Saara Ocidental

As informações anteriores, sem dúvidas, mostram um panorama bastante lamentável no que diz respeito à extinção dos leões em tantas áreas de distribuição, porque sua matança massiva por conflitos com humanos e a diminuição considerável de suas presas naturais levaram a essa situação.

Os estudos indicam que as antigas áreas de distribuição dos leões, das quais desapareceram muitas delas, somam cerca de 1.811.087 km, o que significa pouco mais de 50% em comparação à parte que ainda existe.

Antigamente, os leões se distribuíam desde a África do Norte e sudoeste da Ásia, até o oeste da Europa (de onde, segundo os relatórios, se extinguiram há cerca de 2000 anos) e leste da Índia. Entretanto, na atualidade, de toda essa população do norte, só sobra um grupo concentrado no Parque Nacional da Floresta de Gir, situado no estado de Gujarate, na Índia.

Habitat dos leões na África

Na África é possível encontrar as duas subespécies dos leões, Panthera leo leo e Panthera leo melanochaita. Estes animais têm a característica de ter uma ampla tolerância quanto ao habitat, e indica-se que só estiveram ausentes dentro do próprio deserto do Saara e selvas tropicais. Foram identificados leões nas zonas montanhosas de Bale (sudoeste da Etiópia) onde existem áreas com elevações de mais de 4000 metros, e se encontram ecossistemas como planícies com matagais e algumas florestas.

Quando há presença de corpos de água, os leões costumam consumi-la com frequência, mas são bastante tolerantes com sua ausência, já que podem cobrir a necessidade com a umidade de suas presas, as quais são bem grandes, ainda que também existam registros que chegam a consumir certas plantas que armazenam água.

Tendo em conta tanto as regiões nas quais estão extintos como as atuais onde há presença dos leões, os habitats dos leões na África são:

  • Savanas desérticas
  • Savanas ou planícies com matagais
  • Florestas
  • Zonas montanhosas
  • Semidesertos

Se além de saber onde o leão vive, você também gostaria de saber outras curiosidades sobre os leões, não deixe de visitar também o nosso artigo sobre Quanto pesa um leão.

Onde o leão vive? - Habitat dos leões na África

Habitat dos leões na Ásia

Na Ásia só foi identificada a subespécie Panthera leo leo e seu ecossistema natural na região tinha uma faixa maior, que incluía o Oriente Médio, a Península Arábica e o sudoeste da Ásia, entretanto, na atualidade estão restringidos particularmente à Índia.

O habitat dos leões asiáticos é principalmente as florestas secas caducifólias da Índia: a população concentra-se como mencionamos no Parque Nacional da Floresta de Gir, o qual se encontra dentro de uma reserva natural e se caracteriza por um clima tropical, com períodos bem acentuados de chuva e seca, sendo o primeiro bastante úmido e o segundo muito quente.

Várias zonas que rodeiam o parque são terras cultivadas, que, além do mais, servem para a cria de gado, uma das principais presas que atraem os leões. Entretanto, foi relatado que na Ásia também existem outros programas de conservação que mantém os leões em cativeiro, mas com muito poucos indivíduos.

Onde o leão vive? - Habitat dos leões na Ásia

Estado de conservação dos leões

A ferocidade dos leões não foi suficiente para evitar a queda de suas populações tanto na África como na Ásia, a níveis alarmantes, o que nos mostra que as atuações dos seres humanos em relação à biodiversidade do planeta estão muito distantes de ser éticas e justas com os animais. Não há razões que justifiquem as matanças massivas deles, tampouco de uns poucos por suposta diversão ou para comercializar seus corpos ou partes deles, para elaborar troféus e objetos.

Os leões têm sido guerreiros, não só por sua força, mas, também, por sua possibilidade de viver em diversos habitats, o que poderia ter atuado a seu favor ante o impacto aos ecossistemas, entretanto, a caça transcendeu qualquer limite e nem sequer com essas vantagens puderam afastar-se de sua possível total extinção. É lamentável que uma espécie com uma ampla faixa de distribuição tenha sido reduzida drasticamente pela inconsciência humana.

Se deseja ler mais artigos parecidos a Onde o leão vive?, recomendamos-lhe que entre na nossa seção de Curiosidades do mundo animal.

Bibliografia
  • BAUER, H., Packer, C., Funston, PF, Henschel, P. y Nowell, K. (2016). Panthera leo (versión de erratas publicada en 2017). La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2016: e.T15951A115130419. Disponível em: <https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2016-3.RLTS.T15951A107265605.en> Acesso em: 05 de maio de 2021.
  • UICN (2017). A new taxonomy of the Felidae. Disponível em: <http://www.catsg.org/fileadmin/filesharing/5.Cat_News/5.3._Special_Issues/5.3.10._SI_11/CN_Special_Issue_11_Revised_taxonomy_of_the_Felidae.pdf> Acesso em: 05 de maio de 2021.

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