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Aranhas-do-mar - Tipos, características e habitat

 
Por Nick A. Romero H., Biólogo e educador ambiental. 9 fevereiro 2024
Aranhas-do-mar - Tipos, características e habitat
Imagem: Nautical News Today

Os artrópodes são o filo mais diverso do planeta, dividindo-se em quatro grandes grupos: quelicerados, miriápodes, crustáceos e hexápodes. Nos quelicerados, podemos encontrar os aracnídeos, o límulo e um grupo peculiar conhecido como aranhas-do-mar. Apesar do nome, essas não são aranhas verdadeiras, mas sua aparência é semelhante. Apresentam características distintas, geralmente sendo de pequeno porte, mas em algumas regiões oceânicas podem se tornar gigantes. Continue lendo este artigo do PeritoAnimal para conhecer mais sobre aranhas-do-mar – tipos, características e habitat.

Aranhas-do-mar existem?

É bem provável que o nome "aranhas-do-mar" tenha chamado sua atenção, e isso se deve ao fato de que realmente existe um grupo de artrópodes comumente chamado assim, devido à sua semelhança externa com as aranhas terrestres. No entanto, essas não pertencem à classe Arachnida, portanto, não são aranhas verdadeiras.

A classificação da aranha-do-mar é a seguinte:

  • Reino: Animalia
  • Filo: Arthropoda
  • Subfilo: Chelicerata
  • Classe: Pycnogonida
  • Ordem: Pantopoda

O nome "Pantopoda", correspondente à ordem, significa "todos os pés". Embora estejam agrupadas dentro dos quelicerados, no qual também estão os aracnídeos e os límulos, pode haver uma relação com esses grupos. No entanto, os cientistas têm evidenciado que os picnogônidos ou aranhas-do-mar se separaram evolutivamente dos outros quelicerados há milhões de anos, tornando-os um tipo de quelicerado basal, distanciando-se como parentes diretos de aranhas e límulos.

Dessa forma, algumas classificações referem como "euquelicerados", que significa verdadeiros quelicerados, englobando aracnídeos, enquanto os picnogônidos são considerados um grupo separado. No entanto, em outros casos, ainda se mantém os três grupos no subfilo Chelicerata.

Características das aranhas-do-mar

As aranhas-do-mar são animais bastante curiosos. Vamos examinar suas características?

  • O tamanho das aranhas-do-mar pode variar de cerca de 0,5 mm e pernas de 1 a 1,5 mm até algumas espécies gigantes com corpo de 8 cm, incluindo a probóscide, e pernas estendidas que podem medir 75 cm, algo realmente peculiar dentro do grupo;
  • Costumam ter 4 pares de patas, mas isso também varia: existem espécies com 5 e 6 pares;
  • Elas possuem um método de respiração peculiar: ao contrário de outros quelicerados, a respiração não ocorre por meio de pulmão folhoso ou traqueias. As aranhas-do-mar absorvem gases através de suas patas, e por difusão, esses gases se espalham pelo resto do corpo;
  • A probóscide é incomum, variando tanto em forma quanto em tamanho entre as espécies. Funciona como uma câmara com uma abertura em sua extremidade distal, e a verdadeira boca está localizada entre a câmara e o esôfago;
  • Ao contrário de muitos artrópodes, o corpo não se divide claramente em tagmas: possuem uma região anterior com a probóscide, de 3 a 4 pares de apêndices, incluindo quelíceros, palpos, ovígeros e o primeiro par de patas. As espécies com ovígeros os utilizam para cuidar dos ovos, limpar-se e no cortejo sexual. Após o primeiro segmento corporal, há outros que formam uma espécie de tronco, cada um com um par de patas usado para a locomoção. A região terminal possui um tubérculo projetado dorsalmente e o ânus;
  • As aranhas-do-mar são as únicas com a presença de vários gonóporos localizados nas patas do segundo segmento corporal, correspondendo à anatomia genital desses animais;
  • Nas espécies menores, os músculos são compostos por uma única célula, cercada por tecido conectivo;
  • O exoesqueleto não é formado por calcário;
  • Algumas espécies não têm olhos, principalmente aquelas que habitam as profundezas do oceano, mas em outras, há até dois pares de olhos simples localizados no dorso;
  • Como outros artrópodes, apresentam um sistema circulatório aberto e uma hemolinfa que distribui oxigênio no corpo, assim como outros compostos essenciais;
  • Possuem um coração diminuto e alongado, que impulsiona a hemolinfa vigorosamente por todo o corpo, exceto nas patas mais traseiras, nas quais o movimento circulatório ocorre por peristaltismo intestinal que se estende até essas extremidades;
  • A excreção ocorre de duas formas: através do trato digestivo ou durante a muda;
  • O sistema nervoso é simples, consistindo em um cérebro conectado a cordões nervosos ventrais e específicos.
Aranhas-do-mar - Tipos, características e habitat - Características das aranhas-do-mar

As aranhas-do-mar são venenosas?

É provável que façamos a associação entre aranhas-do-mar e animais venenosos, como as aranhas terrestres ou os escorpiões, mas, na realidade, esses animais marinhos não são venenosos.

Por um lado, não possuem glândulas para a produção de veneno e, por outro, diversas espécies nem sequer possuem estruturas bucais com as quais poderiam injetar um possível veneno. Portanto, diante da pergunta se as aranhas-do-mar são venenosas, a resposta é não.

Tipos de aranhas-do-mar

Existem cerca de 1.300 espécies de aranhas-do-mar identificadas, que se agrupam em duas subordens:

  • Eupantopodida;
  • Estiripasterida.

Por sua vez, em cada subordem, há agrupamentos em superfamílias, famílias e os respectivos gêneros e espécies. Vejamos alguns exemplos ou tipos de aranhas-do-mar:

Anoplodatylus nanus

Membro da família Phoxichilidiidae, é uma das menores aranhas-do-mar, com um corpo medindo apenas 0,5 mm e patas de 1,5 mm. É uma das espécies de aranhas-do-mar que habita o litoral da Espanha.

Anoplodactylus evansi

Também pertence à família Phoxichilidiidae, com presença na costa da Austrália, Nova Gales do Sul e Tasmânia. Tem um comprimento de 1 cm, patas de 3 cm e um peso entre 50 a 80 g. Possui cores vermelha e azul, com um tom amarelo nas articulações.

Colossendeis acuta

Esta aranha-do-mar faz parte da família Colossendeidae e é nativa das profundezas do Pacífico Antártico. O corpo mede cerca de 1 cm, mas as patas podem atingir 24 cm, com uma coloração marrom.

Colossendeis colossea

Como a espécie anterior, classifica-se na família Colossendeidae e destaca-se por ser a maior aranha-do-mar registrada, sendo considerada uma aranha-do-mar gigante. A região do corpo mede 3,5 cm, mas as patas podem atingir 75 cm de envergadura estendida. Habita as zonas mais ao norte dos oceanos Pacífico e Atlântico, também no Ártico, podendo estender-se até a Península Ibérica, Golfo da Biscaia e Gibraltar.

Pycnogonum litorale

Pertence à família Pycnogonidae, com uma distribuição que inclui o norte do oceano Atlântico, mares do Norte, Mediterrâneo Ocidental e Canal da Mancha. O corpo mede até 1 cm, chegando a cerca de 25 cm com as patas. A cor varia entre tons de marrom e amarelo, sendo os machos mais escuros que as fêmeas, apresentando dimorfismo sexual.

Callipallene brevirostris

Esta espécie é classificada na família Callipallenidae e é característica do Golfo do México, numa profundidade de cerca de 1.701 m. Existem duas subespécies reconhecidas. Mede cerca de 1,5 mm, mas pode crescer até cerca de 5 mm, com uma coloração amarelada e transparente.

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Habitat das aranhas-do-mar

As aranhas-do-mar têm uma ampla distribuição nos oceanos do planeta. Dependendo da espécie, podem ser encontradas na Austrália, Nova Zelândia, Europa, nas costas do Pacífico na América do Norte e em mares como o Caribe e o Mediterrâneo, entre outros.

Esses animais frequentemente são encontrados em zonas pouco profundas das costas, associadas a áreas de recifes de coral, regiões rochosas e com diversidade de algas, onde costumam se camuflar. No entanto, há espécies que não se restringem a esse nível do mar, algumas podendo ser encontradas em grandes profundidades, alcançando até 7.000 metros.

O que as aranhas-do-mar comem?

As aranhas-do-mar são animais carnívoros, atuando como predadores marinhos, e também podem ser necrófagas. Alimentam-se dos fluidos corporais de outros animais que possuem corpos macios. Em alguns casos, alimentam-se de animais significativamente maiores, sem matar a presa, transformando-se assim em parasitas.

É bem comum que as aranhas-do-mar utilizem sua probóscide bem desenvolvida e flexível para se alimentar, sugando e bombeando o alimento. Para isso, seguram e imobilizam a presa com as patas dianteiras, equipadas com garras móveis, enquanto com as patas traseiras se estabilizam no substrato, absorvendo os fluidos corporais da vítima.

Algumas espécies de aranhas-do-mar capturam e se alimentam de animais marinhos que produzem toxinas, geralmente caçando os jovens que não desenvolveram tantos compostos químicos nocivos. Por outro lado, também podem tolerar alguns desses agentes químicos.

Alguns dos animais que as aranhas-do-mar consomem incluem, por exemplo:

  • Vermes segmentados;
  • Esponjas marinhas;
  • Cnidários;
  • Briozoários;
  • Opistobrânquios.

Para caçar, as aranhas-do-mar podem caminhar no fundo do mar com suas longas patas semelhantes a pernas de pau, ou podem se locomover nadando sobre suas presas. Aquelas com hábitos parasitários geralmente permanecem sobre suas vítimas.

Reprodução das aranhas-do-mar

As aranhas-do-mar têm sexos distintos, embora exista a descrição de uma espécie hermafrodita. Os órgãos sexuais incluem ovários nas fêmeas e testículos, localizados na região dorsal, nos machos. Ambos, machos e fêmeas, podem ter várias parceiras, e não foi relatado até o momento que haja um ritual de cortejo.

A fertilização ocorre externamente, para a qual o par alinha as patas onde se encontram os poros genitais. Em seguida, a fêmea libera os óvulos, e o macho libera os espermatozoides, realizando assim a fecundação. Uma peculiaridade nas aranhas-do-mar é que são os machos que cuidam dos ovos e dos filhotes. Eles carregam os ovos fertilizados em seus ovígeros até o momento da eclosão.

As aranhas-do-mar eclodem como larvas, que, dependendo da espécie, será um tipo específico de larva. Durante a primeira etapa da vida, as larvas continuam sendo cuidadas pelos machos. Na fase larval, as aranhas-do-mar têm um ceco, cabeça e apenas 3 pares de apêndices cefálicos. Em seguida, iniciam seu desenvolvimento, e, portanto, emergem as outras partes do corpo até se tornarem adultas.

De acordo com a forma larvar, após a primeira etapa, quando já não dependem do pai, as aranhas-do-mar podem ter uma vida livre ou assumir uma forma de cisto parasitário, mantendo essa forma até a fase adulta.

Por outro lado, as aranhas-do-mar não têm uma longa expectativa de vida, podendo viver até cerca de um ano, já que são animais bastante predados por aves marinhas, arraias e outros peixes, assim como caranguejos. Nesse sentido, os picnogônidos, se chegarem à fase adulta, geralmente têm apenas um ciclo reprodutivo.

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Bibliografia
  • Bayón, A. (2023). Tres curiosidades sobre las arañas de mar. Disponible en: https://www.muyinteresante.es/naturaleza/59818.html
  • ITIS (2023). Pycnogonida. Disponible en: https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=83545#null
  • Myers, P. (2001). "Pycnogonida". Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Pycnogonida/
  • Walker, Q. (2023). "Anoplodactylus evansi". Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Anoplodactylus_evansi/

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