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Animais ungulados - Significado, características e exemplos

 
Por Ana Diaz Maqueda. 19 janeiro 2021
Animais ungulados - Significado, características e exemplos

Nos últimos anos, a definição de "ungulado" tem sido debatida por especialistas. O fato de incluir ou não certos grupos de animais que, aparentemente, não têm nada a ver, ou a dúvida sobre qual é o ancestral comum, têm sido dois dos motivos da discussão.

O termo "ungulado" deriva do latim "ungula", que significa "unha". Também são chamados de ungulígrados, por serem animais quadrúpedes, que andam sobre suas unhas. Apesar dessa definição, em certo momento, os cetáceos foram incluídos no grupo de ungulados, fato que aparentemente não faz sentido, pois os cetáceos são mamíferos marinhos sem patas. Portanto, neste artigo do PeritoAnimal, queremos explicar a definição de animais ungulados e quais espécies estão atualmente incluídas no grupo. Boa leitura.

O que são animais ungulados

Os animais ungulados são uma superordem de animais que andam apoiando-se sobre a ponta dos dedos ou têm um ancestral que andava dessa maneira, embora atualmente seus descendentes não façam isso.

Antigamente, o termo ungulado era aplicado apenas aos animais com cascos pertencentes às ordens Artiodactyla (dedos pares) e Perissodactyla (dedos ímpares), mas com o passar do tempo mais cinco ordens foram adicionadas, algumas delas nem mesmo têm patas. As razões pelas quais essas ordens foram adicionadas foram filogenéticas, mas agora se mostrou que essa relação é artificial. Portanto, o termo ungulado deixou de ter importância taxonômica e sua definição correta é a de “mamífero placentário com cascos”.

Características dos animais ungulados

O próprio significado de "ungulado" antecipa uma das características principais do grupo: são animais com cascos. Os cascos nada mais são que unhas modificadas e, como tal, são compostas pelo unguis (placa em forma de escama muito dura) e o subunguis (tecido interior mais macio que conecta o unguis ao dedo). Os ungulados não tocam o solo diretamente com os dedos, mas com essa unha modificada que envolve o dedo, como um cilindro. As almofadas dos dedos ficam atrás do casco e tocam o solo em animais como os cavalos, antas ou rinocerontes, todos pertencentes à ordem dos perissodáctilos. Os artiodátilos apenas apoiam os dedos centrais, estando os laterais muito reduzidos ou ausentes.

O aparecimento dos cascos foi um marco evolutivo para esses animais. Os cascos suportam todo o peso do animal, com os ossos dos dedos e do punho fazendo parte da perna. Esses ossos se tornaram tão longos quanto os próprios ossos do membro. Essas mudanças permitiram a esse grupo de animais evitar a predação. Seus passos ficaram mais largos, podendo correr a uma velocidade maior, esquivando de seus predadores.

Outra característica dos animais ungulados importantes é a herbivoria. A maioria dos ungulados são animais herbívoros, com exceção dos suídeos (porcos), que são animais onívoros. Além disso, dentro dos ungulados encontramos os animais ruminantes, com seu sistema digestivo amplamente adaptado ao consumo de plantas. Por serem herbívoros e também presas, os filhotes de ungulados, após o nascimento, podem ficar em pé e em muito pouco tempo poderão fugir de seus predadores.

Muitos dos animais que compõem o grupo dos ungulados possuem chifres ou galhadas, que utilizam para se defenderem e às vezes desempenham um papel fundamental na busca de uma companheira e no namoro, já que são utilizados nos rituais realizados pelos machos para demonstrar sua superioridade.

Animais ungulados - Significado, características e exemplos - Características dos animais ungulados

Lista com exemplos de animais ungulados

O grupo de animais ungulados é muito amplo e diverso, ainda mais se acrescentarmos os antigos animais considerados ungulados, como os cetáceos. Neste caso, vamos nos concentrar na definição mais atual, animais com cascos. Assim, encontramos vários grupos:

Perissodáctilos

  • Cavalos
  • Burros
  • Zebras
  • Antas
  • Rinocerontes

Artiodáctilos

  • Camelos
  • Lhamas
  • Porco do mato
  • Porcos
  • Javalis
  • Cervos ratos
  • Antílopes
  • Girafas
  • Gnus
  • Ocapi
  • Cervos
Animais ungulados - Significado, características e exemplos - Lista com exemplos de animais ungulados

Animais ungulados primitivos

Desde que o casco foi definido como a principal característica dos ungulados, os estudos evolutivos têm se concentrado em encontrar o ancestral comum que possuía primeiro essa característica. Estes ungulados primitivos teriam uma dieta pouco especializada e eram bastante onívoros, até se sabe que alguns eram animais insetívoros.

Os estudos dos fósseis encontrados e das características anatômicas conectaram cinco ordens a vários grupos de ungulados já extintos a um único ancestral comum, a ordem dos Condylarthra, proveniente do Paleoceno (65 – 54,8 milhões de anos atrás). Este grupo de animais também deu origem a outras ordens, como os cetáceos, atualmente nada semelhante a esse ancestral comum.

Animais ungulados em perigo de extinção

De acordo com a lista vermelha da IUCN (Organização Internacional para a Conservação da Natureza), muitas são as espécies que estão atualmente em declínio, como:

  • Rinoceronte de Sumatra
  • Zebra da planície
  • Anta brasileira
  • Asno selvagem africano
  • Anta da montanha
  • Anta malaia
  • Ocapi
  • Veado d'água
  • Girafa
  • Goral
  • Cobo
  • Oribi
  • Duiker preto

A principal ameaça desses animais é o ser humano, que está acabando com as populações através da destruição do seu habitat, seja para a criação de lavouras, extração de madeira ou criação de áreas industriais, a caça descontrolada e furtiva, o tráfico ilegal de espécies, a introdução de espécies invasoras, etc. Pelo contrário, o ser humano decidiu que determinadas espécies de ungulados lhe seriam interessantes, como os ungulados domésticos ou os ungulados cinegéticos. Estes animais, sem um predador natural, aumentam a fragmentação nos ecossistemas e cria um desequilíbrio na biodiversidade.

Recentemente, a população de alguns animais que estavam tragicamente ameaçados começou a aumentar, graças aos trabalhos de conservação internacional, pressões dos diferentes governos e a conscientização geral. Este é o caso do rinoceronte negro, o rinoceronte branco, o rinoceronte indiano, o cavalo de Przewalski, o guanaco e a gazela.

Agora que você já sabe tudo sobre os animais ungulados, pode te interessar este outro artigo sobre os animais em extinção na amazônia.

Animais ungulados - Significado, características e exemplos - Animais ungulados em perigo de extinção

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Bibliografia
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  • García, U., Pilar, A., & Fernández, J. L. (2017). Factores moduladores de la estacionalidad reproductiva en ungulados. Revista de Investigaciones Altoandinas, 19(3), 319-336.
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  • Roldan Schuth, E. R. (2010). Biología de la reproducción de mamíferos en peligro de extinción. REDVET. Revista electrónica de Veterinaria, 11(7).

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