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Animais herbívoros - Exemplos e curiosidades

Por Nelson Ferreira, Redator do Perito Animal. 29 março 2017
Animais herbívoros - Exemplos e curiosidades

Quer saber alguns exemplos de animais herbívoros? Descobrir a sua classificação? Neste artigo do PeritoAnimal explicamos-lhe quais são os animais herbívoros com exemplos e curiosidades mais frequentes, as suas características e alguns detalhes sobre o seu comportamento.

Lembre-se que os animais herbívoros ou fitófagos são aqueles que se alimentam principalmente de plantas, não apenas erva, e que se consideram os "consumidores primários".

 

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Como se define um animal herbívoro?

Um animal herbívoro seria aquele cuja dieta é exclusivamente vegetal, sendo as plantas e as ervas os principais ingredientes da mesma. O componente fundamental dos vegetais é a celulose, um glicídio ou carboidrato muito complexo. Este glicídio ou carboidrato é muito difícil de digerir, no entanto a natureza, ao longo de milhões de anos de evolução, desenvolveu várias estratégias para o seu aproveitamento.

Animais herbívoros - Exemplos e curiosidades - Como se define um animal herbívoro?

Como se digere a celulose?

Os animais herbívoros podem aproveitar a celulose graças a duas ações ou digestões: a digestão mecânica, devido a uma dentição especial, com forma plana, que consiste em mastigar as plantas; e outra devido à ação dos microorganismos que possuem no seu aparelho digestivo. Estes microorganismos, através de fermentações, são capazes de transformar a celulose em produtos mais simples, sendo o principal a glicose.

Que tipos de animais herbívoros existem?

Existem dois grande grupos: os poligástricos e os monogástricos. Como o seu nome indica, os primeiros são os que têm vários estômagos (na realidade trata-se apenas de um estômago com vários compartimentos que se comunicam entre si). Em alguns dos compartimentos encontra-se uma elevada concentração de microorganismos capazes de fermentar a celulose. Os dentes também são muito especiais, visto que têm uma forma plana e na mandíbula superior não existem incisivos. Um exemplo destes animais são os que têm dois cascos, também conhecidos como ruminantes. Têm, além disso, a peculiaridade de poder regurgitar parte do conteúdo gástrico para poderem voltar a mastigar ou ruminar. Um exemplo destes animais são os bovinos, os caprinos e os ovinos.

Os monogástricos são aqueles que têm apenas um estômago, por isso as fermentações acontecem em outro lugar do sistema digestivo. É o caso do cavalo e do coelho. Neste caso, existe um grande desenvolvimento do cego. Encontra-se entre o final do intestino delgado e o início do intestino grosso, alcançando um desenvolvimento considerável. Nos animais herbívoros monogástricos não há a possibilidade de ruminação e, no caso dos equinos, só têm um casco e possuem incisivos na mandíbula superior.

No caso dos coelhos (lagomorfos), os produtos resultantes das fermentações do cego são expulsos através das fezes. Estas fezes "especiais" são conhecidas como cecotrofos e são ingeridas pelos coelhos para poder aproveitar todos os nutrientes que contêm. Estes, por seu lado, têm um aparelho dentário também muito especial, com a presença de dentes de crescimento contínuo (os incisivos inferiores e superiores).

Animais herbívoros - Exemplos e curiosidades - Que tipos de animais herbívoros existem?

Quais são os herbívoros mais importantes?

A maior parte destas animais gosta de viver em grupo ou manada (são gregários) e são considerados como presas. é por isso que a posição dos seus olhos está muito lateralizada (assim podem ver quem os persegue sem girar a cabeça) e, além disso, costumam ter uma comportamento de tendência de fuga a assustadiço.

Os mais importantes são os bovinos (vacas), os ovinos (ovelhas) e os caprinos (cabras). No casos dos monogástricos temos os equinos, os roedores e os lagomorfos (coelhos).

Animais herbívoros - Exemplos e curiosidades - Quais são os herbívoros mais importantes?

Lista de animais herbívoros: monogástricos

Dentro dos monogástricos temos:

Equinos

  • Cavalos
  • Asnos
  • Zebras

Roedores

  • Hamsters
  • Porquinho-da-índia
  • Chinchila
  • Capivaras
  • Castores
  • Maras
  • Ratão-do-banhado
  • Pacas
  • Porco-espinho
  • Esquilos

Outros

  • Rinocerontes
  • Girafas
  • Tapirus
  • Coelhos
Animais herbívoros - Exemplos e curiosidades - Lista de animais herbívoros: monogástricos

Lista de animais herbívoros: poligástricos

Dentro dos poligástricos temos:

Bovinos

  • Vacas
  • Zebus
  • Iaques
  • Búfalos asiáticos
  • Gnus
  • Búfalos cafre
  • Gazelas
  • Bisontes

Ovinos

  • Muflões
  • Ovelhas

Caprinos

  • Cabras domésticas
  • Cabras ibéricas
  • Cabras da montanha

Cervídeos

  • Veados
  • Gamos
  • Alces
  • Renas

Camelídeos

  • Camelos
  • Dromedários
  • Lamas
  • Alpacas
  • Vicunhas
Animais herbívoros - Exemplos e curiosidades - Lista de animais herbívoros: poligástricos

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Marco
O perito animal sabe se é correto por coleira em coelho?

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