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Otterhound ou cão de lontra

Atualizado: 3 agosto 2022
Otterhound ou cão de lontra

Os otterhounds são cachorros com características muito especiais: são excelentes nadadores e possuem um olfato extraordinário. Estas peculiaridades permitiram que, em suas origens, fossem utilizados como cachorros para caça de lontras. No entanto, atualmente se trata de uma prática proibida, daí seu número tem diminuído até ficar próximo da extinção. Se você quer conhecer mais sobre o otterhound ou cão de lontra, não deixe de nos acompanhar nesta ficha de raça do PeritoAnimal.

Origem
  • Europa
  • Reino Unido
Classificação FCI
  • Grupo VI
Características físicas
Altura
  • 15-35
  • 35-45
  • 45-55
  • 55-70
  • 70-80
  • Mais de 80
Peso adulto
  • 1-3
  • 3-10
  • 10-25
  • 25-45
  • 45-100
Esperança de vida
  • 8-10
  • 10-12
  • 12-14
  • 15-20
Atividade física recomendada
  • Baixa
  • Média
  • Alta
Ideal para
Tipo de pelo

Origem do otterhound ou cão de lontra

O cachorro otterhound ou cão de lontra deve seu nome à atividade que desempenhou durante suas origens, a caça de lontras. Se trata de uma raça muito antiga, do grupo dos cães de caça, que foi criada na Inglaterra medieval a partir de influências nativas inglesas e francesas.

Mesmo que nunca tenha sido uma raça popular, a proibição da caça de lontras fez com que a população de otterhounds diminuísse drasticamente, deixando a raça próxima da extinção. Atualmente, somente existem 1.000 exemplares em todo o mundo. Por isso, os criadores de cães otterhounds estão centrando seus esforços em desenvolver programas para a sobrevivência e conservação desta raça.

Características do otterhound ou cão de lontra

Como já mencionamos, o otterhound foi um cão criado para a caça de lontras, por isso é um excelente nadador. Sua pelagem áspera e impermeável e seus grandes pés palmados são algumas das características que permitem suportar longos períodos de tempo na água. Além disso, como bom caçador, se caracteriza pelo seu sentido do olfato aguçado, que lhe permite rastrear o odor das lontras a grandes distâncias.

Em linhas gerais, são cães grandes e robustos, com um corpo forte e uma cabeça majestosa. Os machos pesam entre 41-50 kg e tem uma altura de uns 69 cm, enquanto que as fêmeas pesam entre 30-41 kg e medem aproximadamente 61 cm.

A seguir, resumimos algumas das principais características do cachorro otterhound:

  • A cabeça é grande e coberta de pelo: na qual formam bigodes e uma barba leves. A depressão fronto-nasal (stop) é muito marcada, mas sem ser exagerada.
  • Os olhos têm uma expressão inteligente: tanto a cor dos olhos como a borda da pálpebra podem variar em função da cor da pelagem.
  • As orelhas são muito amplas e características: são pendentes e cobertas de pelos. A ponta se vira para dentro, dando um curioso aspecto de dobrada.
  • O pescoço é longo e poderoso: termina em um peito profundo que continua com um lombo curto e forte.
  • A cauda tem implantação alta: se mantém elevada quando o cão está alerta ou em movimento. Nunca se enrola sobre o dorso, mas pode cair quando o animal está em repouso. Também está coberta de pelos, embora na parte inferior é mais comprido do que na parte superior.
  • A pelagem tem um comprimento entre 4 e 8 cm: é denso, áspero, duro e impermeável, para suportar longos períodos na água.

Cores do otterhound ou cão de lontra

Dentro desta raça, podem ser encontradas diferentes cores:

  • Preto e castanho
  • Azul e castanho
  • Preto e Creme
  • Fígado
  • Pardo

Além disso, os indivíduos da raça otterhound podem apresentar manchas brancas na cabeça, peito, pés e ponta da cauda.

Personalidade do Otterhound ou cão de lontra

O otterhound é um cachorro amigável e equilibrado. Se destaca por sua grande inteligência e sagacidade inata, características que o convertem em um excelente solucionador de problemas, especialmente quando está motivado por seus próprios interesses.

Se trata de um cachorro muito leal com sua família, que pode conquistar a todos os tutores por sua personalidade divertida e amigável. No entanto, se deve ter em conta que é um cão muito expressivo, vocal e enérgico, o que torna a raça não recomendável para aqueles tutores especialmente sensíveis aos latidos.

Em geral, é uma raça bastante sociável com outras pessoas, cães e demais animais. São aptos para famílias com crianças, mas é importante que se acostumem a eles desde idades jovens.

Cuidados do otterhound ou cão de lontra

Além dos cuidados básicos que devem ter com qualquer cachorro independente de sua raça, os otterhounds precisam de especial atenção aos seguintes

  • Atividade: os otterhounds são cães com nível de atividade moderado-alto, assim necessitam realizar exercícios diariamente para se manterem física e mentalmente saudáveis. Um passeio e um ou duas horas diárias é necessário para que possam interagir com outros animais e conhecer o entorno, fundamentalmente através do seu sentido de olfato agudo. Como não poderia ser de outra maneira, os otterhounds são amantes da água, assim caminhar pelo rio ou praia são algumas das atividades que mais gostam.
  • Habitat: os otterhounds não são cachorros recomendados para a vida em um apartamento. São cães que se entediam com facilidade, por isso requerem dispor de espaço ao ar livre em que possam se distrair e brincar. No entanto, é importante que o espaço em que se encontre esteja fechado ou cercado.
  • Limpeza: para evitar nós nos pelos, é recomendável uma escovação uma ou duas vezes por semana. Além disso, por ser um cachorro de orelhas grandes e compridas, é importante prestar especial atenção na higiene e saúde dos seus ouvidos. Como limpar as orelhas do meu cão? Descubra a resposta.
  • Alimentação: tanto a alimentação com ração como com comidas caseiras é perfeitamente apta para os otterhounds. No entanto, em qualquer dos casos deve ser uma ração equilibrada e adaptada para a idade e nível de atividade do animal. O balanço nutricional será especialmente importante nos filhotes, uma vez que uma alimentação inadequada em idades jovens pode ocasionar importantes problemas de desenvolvimento.

Educação do otterhound ou cão de lontra

Sem dúvida, os otterhounds são cachorros com uma grande inteligência. No entanto, também podem ser animais bastante teimosos, traços que podem dificultar seu adestramento. Por isso, podem necessitar tutores experientes que saibam encaminhar bem sua educação desde idades jovens, para assim conseguir cachoros equlibrados.

Apesar do seu aspecto grande e robusto, são animais muito sensíveis a repreensões ou broncas de seus tutores. Por isso, nesta raça é especialmente importante realizar um adestramento positivo baseado no reforço dos comportamentos adequados.

Um ponto importante a se considerar no adestramento dos otterhounds é que são cachorros com um forte instinto de caça. Isto pode fazer com que, em um momento inesperado, estes cães saiam correndo para seguir o rastro de uma presa, o que pode gerar situações de perigo como perda, atropelamento, etc. Por isso, é fundamental que o animal aprenda a responder ao chamado do seu cuidador antes de deixá-lo solto.

Talvez você se interesse neste post do PeritoAnimal sobre o reforço positivo em cães para ter mais informações sobre o tema.

Saúde do otterhound ou cão de lontra

Em geral, os otterhounds são cachorros saudáveis, com uma expectativa de vida que varia entre 10 e 12 anos, de acordo com seu tamanho corporal. No entanto, como qualquer outra raça canina, os otterhounds estão predispostos a sofre certas patologias. Algumas das mais frequentes são:

Onde adotar um otterhound ou cão de lontra

Como vimos, os otterhounds são uma raça pouco comum atualmente. A maioria dos exemplares, se encontram nos Estados Unidos e Reino Unido, assim em nosso país pode ser complicado encontrar um cachorro desta raça.

No entanto, se está pensando em incluir um otterhound na sua família, pode entrar em contato com algum dos clubes desta raça para que orientem sua busca. Em qualquer caso, lembre-se que o mais importante na hora de incluir um novo membro na família não é que cumpra com nenhum padrão de raça, mas que possa ser acolhido em seu lar e este ser adaptado às suas necessidades e estilo de vida.

 

Bibliografia

Federación Cinológica Internacional. (2011). Estándar nº 294. Otterhound. Disponível em: <https://www.fci.be/Nomenclature/Standards/294g06-es.pdf>. Acesso em 3 de agosto de 2022.

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