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Porque o pescoço da girafa é grande

Porque o pescoço da girafa é grande

De Lamarck até os dias atuais, passando pelas teorias de Darwin, a evolução do pescoço das girafas sempre esteve no centro de todas as investigações. Por que o pescoço da girafa é grande? Qual é a sua função?

Esta não é a única característica que define as girafas, são uns dos maiores animais que vivem atualmente na Terra, e um dos mais pesados. Neste artigo do PeritoAnimal, falaremos sobre porque o pescoço da girafa é grande e outras curiosidades sobre este animal tão lindo e intrigante.

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O pescoço da girafa e a coluna vertebral

A coluna vertebral é a característica que define um grande grupo de animais, os vertebrados. Cada espécie tem uma coluna vertebral única, desenvolvida para as necessidades específicas desses grupo de animais.

Normalmente, a coluna vertebral se estende da base do crânio até a cintura pélvica e, em alguns casos, continua para formar a cauda. Ela é constituída por tecido ósseo e fibrocartilaginoso, estruturado em discos ou vértebras que se sobrepõem umas às outras. O número de vértebras e sua forma varia de acordo com a espécie correspondente.

Geralmente, em uma coluna vertebral existem cinco grupos de vértebras:

  • Cervicais: correspondem às vértebras localizadas no pescoço. A primeira de todas, que se liga ao crânio, chama-se "atlas", e a segunda, "axis".
  • Torácicas: vão desde a base do pescoço até o final do tórax, onde não há mais costelas.
  • Lombares: são as vértebras da região lombar.
  • Sacras: vértebras que se encontram no quadril.
  • Coccígeas: vértebras finais dos animais vertebrados com cauda.
Porque o pescoço da girafa é grande - O pescoço da girafa e a coluna vertebral
Imagem: Reprodução/curiosfera.com

Características físicas da girafa

A girafa, Giraffa camelopardalis, é um ungulígrado pertencente à ordem Artiodactyla, por ter dois dedos em cada casco. Compartilha algumas características com cervos e bovinos, por exemplo, como seu estômago tem quatro câmaras, é um animal ruminante, e não tem dentes incisivos ou caninos na mandíbula superior. Também possui características que a distingue desses animais: seus chifres são cobertos de pele e seus caninos inferiores têm dois lóbulos.

É um dos maiores animais do mundo e pesados. Podem chegar a medir quase 6 metros de altura, uma girafa adulta pode atingir uma tonelada e meia de peso.

Embora muitas pessoas se perguntam quantos metros têm o pescoço da girafa o certo é que, além disso, é o animal que tem as pernas mais longas. Os ossos dos dedos e os pés são muito longos. A ulna e o rádio dos membros dianteiros e a tíbia e fíbula dos traseiros costumam estar fundidos e são longos também. Mas os ossos que realmente se encontram alongados nesta espécie são os ossos que correspondem aos pés e mãos, ou seja, os tarsos, metatarsos, carpos e metacarpos. As girafas, como o resto dos ungulígrados, andam nas pontas dos pés.

Quantas vértebras tem o pescoço da girafa?

O pescoço da girafa é esticado, assim como as pernas. Elas não têm um número exorbitante de vértebras, a verdade é que essas vértebras são exageradamente alongadas.

Como todos os mamíferos, exceto o bicho-preguiça e o peixe-boi, as girafas têm sete vértebras no pescoço, ou vértebras cervicais. Uma vértebras de uma girafa macho adulta pode chegar a medir 30 centímetros de comprimento, de maneira que seu pescoço pode, no total, chegar a medir 2 metros.

A sexta vértebra do pescoço dos ungulígrados tem formato diferente do restante, mas nas girafas ela é muito similar à terceira, quarta e quinta. A última vértebra cervical, a sétima, é também parecida com as demais, enquanto que em outros ungulígrados essa última vértebra passou a ser a primeira vértebra torácica, ou seja, tem um par de costelas.

Porque o pescoço da girafa é grande - Quantas vértebras tem o pescoço da girafa?
Imagem: Reprodução/ phys.org

Para que serve o pescoço da girafa?

Desde Lamarck e sua teoria sobre a evolução das espécies, antes da teoria de Darwin, a utilidade do pescoço da girafa já era muito discutida.

Os primeiros estudos sugerem que o comprimento do pescoço da girafa servia para alcançar os galhos mais altos das acácias, árvores das quais as girafas se alimentam, de maneira que os indivíduos com o pescoço mais longo tinham à sua disposição mais alimentos. Essa teoria foi, mais tarde, desacreditada.

O que a observação desses animais ensinou é que as girafas usam seus pescoços para se defender de outros animais. Também usam durante o cortejo, quando as girafas machos lutam entre si, golpeando pescoços e chifres.

Porque o pescoço da girafa é grande - Para que serve o pescoço da girafa?

9 curiosidades sobre as girafas

Para além das questões que comentamos anteriormente sobre quantas vértebras têm o pescoço da girafa, quantos metros têm o pescoço da girafa, porque o pescoço da girafa é grande, essas são algumas das curiosidades sobre as girafas mais interessantes e que com certeza você não fazia ideia:

  1. As girafas dormem entre 20 minutos a 2 horas por dia;
  2. As girafas passam a maior parte do dia em pé;
  3. Os rituais de acasalamento da girafa duram no máximo 2 minutos;
  4. Girafas são animas extremamente pacíficos;
  5. As girafas bebem muito pouca água;
  6. Em apenas um passo uma girafa pode atingir 4 metros de distância;
  7. As girafas podem chegar até 20 km/hora;
  8. A língua da girafa pode chegar a 50 cm;
  9. As girafas fazem barulhos parecidos aos de uma flauta;

Conheça mais curiosidades sobre as girafas neste artigo do PeritoAnimal.

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Bibliografia
  • Holdrege, C. (2005). Giraffe’s Long Neck. The Nature Institute, 1 – 94.
  • Solounias, N. (1999). The remarkable anatomy of the giraffe's neck. Journal of Zoology, 247(2), 257 - 268.

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1 comentário
A sua avaliação:
Leila Domingues
Existe girafa de pescoço curto e longo?
GENIVAL JESUS SANTOS
tenho certeza que não

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