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Por que louva-a-deus come o macho?

 
Por María Luz Thomann, Bióloga e ornitóloga. 8 novembro 2023
Por que louva-a-deus come o macho?

O reino animal está cheio de comportamentos surpreendentes e frequentemente enigmáticos. Um dos mais notórios é o canibalismo sexual entre os louva-a-deus. A imagem da fêmea do louva-a-deus devorando seu parceiro antes ou mesmo durante o acasalamento é algo assombroso. Já se perguntou por que ocorre esse comportamento aparentemente autodestrutivo? Ou quais são as razões por trás dessa prática aparentemente cruel?

Neste artigo do PeritoAnimal, vamos falar sobre o canibalismo sexual nos louva-a-deus fêmea e os benefícios que esse comportamento pode ter para a sobrevivência e o sucesso reprodutivo dessas fascinantes criaturas. Continue lendo para descobrir por que louva-a-deus come o macho.

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Louva-a-deus come o macho ou não?

A crença popular de que todos os louva-a-deus devoram seus parceiros machos durante ou após o acasalamento é um mito amplamente difundido, mas não se aplica a todas as espécies de louva-a-deus. O canibalismo sexual é uma característica de algumas espécies, mas não é uma prática universal entre todas. Na verdade, só é observado em uma porcentagem relativamente baixa de casos.

O canibalismo sexual em louva-a-deus é mais comumente observado em condições de cativeiro, na qual o estresse e a falta de acesso a outras fontes de alimento podem aumentar a probabilidade de uma fêmea devorar o macho. Na natureza, onde os louva-a-deus têm acesso a uma variedade de presas, é menos provável que ocorra o canibalismo sexual.

Dito isso, o canibalismo sexual foi documentado em várias espécies de louva-a-deus, e existem teorias que sugerem que pode ter vantagens evolutivas para ambas as partes. Por exemplo, pode fornecer à fêmea uma fonte adicional de nutrientes para a produção de ovos e assegurar que os genes do macho sejam transmitidos à sua descendência.

Para saber mais sobre outros insetos, confira nosso artigo "Tipos de insetos: nomes e características".

Por que louva-a-deus come o macho? - Louva-a-deus come o macho ou não?

Por que os louva-a-deus comem os machos?

O canibalismo sexual nos louva-a-deus, no qual a fêmea às vezes devora o macho durante ou após o acasalamento, é um comportamento que tem intrigado os cientistas por muito tempo. Foram propostas várias teorias para explicar por que isso ocorre, e é importante lembrar que nem todos os louva-a-deus têm esse comportamento.

Uma das principais teorias é que o canibalismo sexual fornece à fêmea uma fonte adicional de nutrientes necessários para a produção de ovos. Ao consumir o corpo do macho, a fêmea pode obter nutrientes adicionais para garantir que seus ovos tenham a melhor qualidade possível.

Em algumas espécies, o canibalismo sexual pode prolongar a duração do acasalamento, o que permite uma transferência de esperma mais eficaz do macho para a fêmea. Isso pode aumentar as chances de sucesso reprodutivo para ambos.

Outros estudos indicam que o canibalismo sexual pode servir para eliminar outros competidores machos que possam estar presentes e tentando acasalar com a mesma fêmea. Isso assegura que os genes do macho que foi consumido sejam transmitidos à prole. Ao ser comido, o macho pode fornecer um benefício direto aos seus descendentes na forma de nutrientes provenientes de seu corpo. Isso poderia ser considerado uma forma de "investimento parental" ao grupo que irá nascer.

Em alguns casos, o canibalismo sexual pode ser uma resposta a estímulos específicos ou situações de estresse. Por exemplo, o canibalismo sexual é mais comum em cativeiro, o que sugere que o ambiente e o estresse podem desencadear esse comportamento.

Você tem dúvidas sobre se o louva-a-deus pica ou não? Confira este artigo do PeritoAnimal sobre "Insetos que picam - Tipos e características".

Por que louva-a-deus come o macho? - Por que os louva-a-deus comem os machos?

Como o louva-a-deus come o macho?

O canibalismo sexual entre os louva-a-deus geralmente acontece durante ou após o acasalamento. O processo pode variar ligeiramente conforme a espécie e as circunstâncias específicas, por isso, iremos descrever o cenário típico de como uma fêmea de louva-a-deus pode consumir o macho:

  • Durante o acasalamento: a fêmea e o macho de louva-a-deus se encontram e se acasalam. Durante esse processo, o macho transfere seu esperma para a fêmea usando uma estrutura especial chamada espermatóforo. No entanto, o canibalismo sexual também pode ocorrer durante o acasalamento. Algumas fêmeas começam a consumir o macho enquanto continuam acasalando;
  • Após o acasalamento: após o acasalamento ter terminado e o macho já ter transferido seu esperma, geralmente ocorre um período temporário de tranquilidade, no qual ambos os insetos podem permanecer próximos um do outro.

Agora, vamos analisar como a fêmea da louva-a-deus consome o macho:

  • Consumo: a fêmea utiliza suas patas dianteiras afiadas e espinhosas para segurar o macho enquanto começa a consumi-lo. Pode começar pela cabeça, patas ou abdômen do macho, dependendo da espécie e da situação. O processo de consumo pode levar algum tempo, e a fêmea absorve os nutrientes do macho para aumentar sua própria energia e se preparar para a produção de ovos;
  • Conclusão: uma vez que a fêmea tenha consumido o macho, ela pode sair e continuar sua vida normal, enquanto o macho já cumpriu com sua função na reprodução e, em última análise, forneceu um benefício nutricional para a fêmea.

Exemplos de louva-a-deus que comem o macho

Algumas espécies, como o louva-a-deus europeu (Mantis religiosa), são amplamente conhecidas e frequentemente associadas ao canibalismo sexual. No entanto, como mencionamos no início, o canibalismo não é uma prática comum em todas as populações dessa espécie. Várias espécies de louva-a-deus do gênero Empusa também foram observadas tendo práticas de canibalismo sexual, especialmente durante ou após o acasalamento.

Outro louva-a-deus conhecido por praticar o canibalismo sexual é o Miomantis caffra, da família Mantidae. Esta espécie, encontrada na África, foi objeto de estudos que documentaram o canibalismo sexual, embora não ocorra em todos os encontros de acasalamento.

Outro exemplo de espécie que pratica o canibalismo sexual é o louva-a-deus gigante asiático (Hierodula membranacea). Alguns estudos sugerem que essa espécie pode exibir canibalismo sexual em situações de estresse ou escassez de alimentos. Como mencionado, o canibalismo sexual é um comportamento complexo que evoluiu em algumas espécies e se adaptou às necessidades reprodutivas particulares de cada uma delas.

Descubra mais sobre como funciona o sistema nervoso dos insetos neste artigo.

Por que louva-a-deus come o macho? - Exemplos de louva-a-deus que comem o macho

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Bibliografia
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