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Parasitismo - o que é, tipos e exemplos

 
Por Ana Diaz Maqueda. 24 abril 2020
Parasitismo - o que é, tipos e exemplos

O parasitismo é uma das estratégias de vida mais difundidas no Reino Animal, com pelo menos 20% das espécies animais sendo parasitas de outros organismos.

Existem táxons compostos apenas por seres parasitas, tais como vírus e acantocéfalos (vermes parasitas). Estes tipos de organismos vivem às custas de outros seres vivos, quer durante toda a sua vida, quer por um curto período de tempo.

Neste artigo do PeritoAnimal vamos aprender o significado de parasitismo, os diferentes tipos que existem, assim como entender as vantagens e desvantagens deste estilo de vida e ainda alguns exemplos.

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O que é parasitismo

O parasitismo é um tipo de simbiose em que um dos organismos envolvidos (hospedeiro) é prejudicado, ou seja, não obtém qualquer benefício e também sofre danos com a relação. Por outro lado, o parasita encontra o seu modo de sobrevivência nesta relação. Este tipo de relacionamento continua até que um dos dois indivíduos (parasita ou hospedeiro) morre.

Dentro desta relação, cada membro pertence a uma espécie diferente. O parasita precisa viver no hospedeiro para obter alimento, muitas vezes material genético para a criação das suas próprias proteínas, e também encontra o seu habitat no hospedeiro, sem o qual não poderia viver.

Por todas estas razões, os parasitas são organismos que necessitam de uma relação próxima e contínua com um hospedeiro (de outra espécie), que lhe ofereça alimento, enzimas digestivas ou materiais e o estimule a se desenvolver ou reproduzir.

Parasitismo - o que é, tipos e exemplos - O que é parasitismo

Tipos de parasitismo

Existem várias formas de classificar os parasitas, abaixo mostramos as mais conhecidas ou usadas:

Classificação taxonómica: taxonomicamente, os parasitas são classificados como fitoparasitas quando parasitam plantas e zooparasitas quando infectam animais. Na parasitologia, uma ciência que estuda os parasitas, apenas se tratam os zooparasitas.

Classificação de acordo com o nível de dependência que o parasita tem do hospedeiro:

  • Parasita opcional: aquelas espécies parasitárias que são capazes de viver através de outra forma de vida que não a parasitária.
  • Parasita obrigatório: são aqueles que não podem viver fora do hospedeiro, já que dependem totalmente dele para qualquer estágio de desenvolvimento.
  • Parasitas acidentais: parasitas que erroneamente acabam dentro de um animal que não é o seu hospedeiro habitual e ainda assim consegue sobreviver.
  • Parasita errático: parasitas que vivem dentro de animais geralmente o fazem em um órgão ou tecido específico. Um parasita que se encontra num órgão que não é o seu hospedeiro habitual é conhecido como um parasita errático.

Classificação de acordo com a localização do parasita dentro do hospedeiro

  • Endoparasita: estes são os parasitas que precisam viver dentro do hospedeiro, como o coração, pulmões, fígado ou trato digestivo.
  • Ectoparasita: eles vivem no hospedeiro, mas nunca dentro dele. Por exemplo, na pele ou no cabelo.

Classificação de acordo com o período de tempo que o parasita mantém o hospedeiro parasitado:

  • Parasitas temporários: a fase de parasitação é temporária e ocorre apenas na superfície do animal (hospedeiro), nunca no interior. O parasita alimenta-se do hospedeiro, da sua pele ou do seu sangue, por exemplo.
  • Parasita periódico: o parasita precisa de passar uma das suas fases de vida (ovo, larva, juvenil ou adulto) dentro do hospedeiro, depois ele viverá livremente.
  • Parasita permanente: o parasita deve passar toda a sua vida dentro ou fora do hospedeiro, se quiser sobreviver.

Vantagens de viver como parasita

No início, os animais que conhecemos hoje como parasitas tinham um estilo de vida livre no passado. O fato de que em determinado momento da evolução estes animais adquiriram um estilo de vida parasitário, faz pensar que eles deveriam receber algum tipo de benefício.

A primeira vantagem que os parasitas encontram é a do habitat. Os animais têm mecanismos para manter a homeostase dentro de seu corpo, o que dá ao parasita a possibilidade de viver em um ambiente que praticamente não tem flutuações.

Por outro lado, eles têm uma maneira fácil de distribuir sua descendência por grandes áreas rapidamente. Por exemplo, se o parasita libera ovos através das fezes de seu hospedeiro, garante que sua prole se desenvolverá em outro lugar. Para um parasita, a comida está sempre próxima e disponível, pois se alimenta do próprio hospedeiro ou de parte da comida que ele come.

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Desvantagens de viver como parasita

Nem tudo é uma vantagem para os animais parasitas. O fato de se viver dentro de um corpo faz com que os congêneres parasitas estejam longe, tanto no espaço quanto no tempo, pois eles viverão em outros hospedeiros, portanto, estratégias de reprodução sexual devem ser encontradas para combinar o material genético.

Como regra geral, os hóspedes não querem ser parasitados, por isso serão hostis em relação aos parasitas e tentarão se livrar deles a todo custo, por exemplo, através da catação. Além disso, o hospedeiro pode morrer, portanto o habitat não dura para sempre.

Exemplos de parasitismo

Nesta seção mostramos algumas das relações parasitárias mais conhecidas e comuns, muitas delas também são zoonoses.

  • A coccidiose é uma doença produzida por um grupo de parasitas próteses pertencentes à subclasse Coccidiasina. As coccidias são parasitas intracelulares forçados, portanto precisam de um hospedeiro para viver, além disso, devem estar não só dentro do animal, mas dentro de suas células.
  • A equinococose ou hidatidose é outra doença grave produzida pela relação entre um parasita da classe Cestoda e um mamífero, geralmente gado, animais de estimação ou o próprio ser humano. Os cestóides são endoparasitas do trato digestivo como as ténias. Suas larvas podem viajar através do sangue para outros órgãos, como o fígado, produzindo cistos hidatidos.
  • Pulgas e piolhos são outros bons exemplos de parasitismo. Neste caso, os parasitas vivem sobre o animal e não dentro dele.
Parasitismo - o que é, tipos e exemplos - Exemplos de parasitismo

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Bibliografia
  • Palacios, J. T., Chiaretta, A., & Lovera, H. (2006). El parasitismo: Una asociación interespecífica. Argentina: Universidad Nacional de Río Cuarto.
  • Posada, J. O. A. (2014). Descripción de los parásitos intestinales más comunes en caninos llevados a consulta a la Clínica Veterinaria Lasallista Hermano Octavio Martínez López. Journal of Agriculture and Animal Sciences, 2(1).
  • Taylor, M. A., & Catchpole, J. (1994). coccidiosis of domestic ruminants. Applied Parasitology, 35(2), 73-86.

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