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Mimetismo animal - Definição, tipos e exemplos

 
Por Cristina Pérez Simón, Bióloga e médica. 11 maio 2020
Mimetismo animal - Definição, tipos e exemplos

Alguns animais têm certas formas e cores que se confundem com o ambiente em que vivem ou com outros organismos. Alguns são capazes de mudar momentaneamente de cor e assumir várias formas. Portanto, é muito difícil encontrá-los e eles geralmente são objeto de divertidas ilusões de ótica.

O mimetismo e a crípse são mecanismos fundamentais para a sobrevivência de muitas espécies, e deram origem a animais com formas e cores muito diferentes. Quer saber mais? Neste artigo do PeritoAnimal, mostramos tudo sobre o mimetismo animal: definição, tipos e exemplos.

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Definição de mimetismo animal

Falamos de mimetismo quando alguns seres vivos se assemelham a outros organismos com os quais eles não têm necessariamente uma relação direta de parentesco. Como resultado, esses seres vivos confundem seus predadores ou presas, causando uma resposta de atração ou afastamento.

Para a maioria dos autores, o mimetismo e a crípse são mecanismos diferentes. A crípse, como veremos, é o processo pelo qual alguns seres vivos se camuflam no ambiente que os cerca, graças à sua coloração e padrões semelhantes a ele. Falamos então de coloração críptica.

Tanto o mimetismo como a crípse são mecanismos de adaptação dos seres vivos ao ambiente.

Tipos de mimetismo animal

Existe certa controvérsia no mundo científico sobre o que pode ser considerado mimetismo e o que não pode. Neste artigo, veremos os tipos mais estritos de mimetismo animal:

  • Mimetismo mülleriano.
  • Mimetismo batesiano.
  • Outros tipos de mimetismo.

Por último, veremos alguns animais que se camuflam no ambiente graças às colorações crípticas.

Mimetismo mülleriano

O mimetismo Mülleriano ocorre quando duas ou mais espécies têm o mesmo padrão de cor e/ou forma. Além disso, ambos têm mecanismos de defesa contra seus predadores, como ferrão, presença de veneno ou um sabor muito desagradável. Graças a esse mimetismo, seus predadores comuns aprendem a reconhecer esse padrão e não atacam nenhuma das espécies que o possuem.

O resultado desse tipo de mimetismo animal é que ambas as espécies de presa sobrevivem e podem transmitir seus genes para a prole. O predador também ganha, pois pode aprender mais facilmente quais espécies são perigosas.

Exemplos de mimetismo mülleriano

Alguns organismos que apresentam esse tipo de mimetismo são:

  • Himenópteros (ordem Hymenoptera): muitas vespas e abelhas apresentam um padrão de cores amarelo e preto, o que indica às aves e outros predadores a presença de um ferrão.
  • Serpentes coral (família Elapidae): todas as serpentes desta família têm seu corpo coberto por anéis vermelhos e amarelos. Assim, elas indicam aos predadores que são venenosas.

Aposematismo

Como você pode ver, esses animais têm uma coloração muito chamativa que capta a atenção do predador, alertando-os sobre perigo ou mau sabor. Esse mecanismo é chamado aposematismo e é o oposto da crípse, um processo de camuflagem que veremos mais adiante.

O aposematismo é um tipo de comunicação entre animais.

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Mimetismo batesiano

O mimetismo batesiano ocorre quando duas ou mais espécies são aposemáticas e de aparência muito semelhante, mas na realidade apenas uma delas está armada com mecanismos de defesa contra predadores. O outro é conhecido como uma espécie copiadora.

O resultado desse tipo de mimetismo é que a espécie copiadora é identificada como perigosa pelo predador. No entanto, não é perigosa nem tem um sabor ruim, é apenas uma "impostora". Isso permite que a espécie economize a energia que teria que investir em mecanismos de defesa.

Exemplos de mimetismo batesiano

Alguns animais que apresentam este tipo de mimetismo são:

  • Sírfideos (Sirfidae): essas moscas têm os mesmos padrões de cores que as abelhas e as vespas; portanto, os predadores as identificam como perigosas. No entanto, elas não têm um ferrão para se defender.
  • Falsa coral (Lampropeltis triangulum): trata-se de um tipo de serpente não venenosa com um padrão de cor muito semelhante ao das serpentes corais (Elapidae), que são de fato venenosas.
Mimetismo animal - Definição, tipos e exemplos - Mimetismo batesiano
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Outros tipos de mimetismo animal

Embora tendamos a pensar no mimetismo como algo visual, existem muitos outros tipos de mimetismo, como o olfativo e o auditivo.

Mimetismo olfativo

O melhor exemplo de mimetismo olfativo é o das flores que emitem substâncias odoríferas muito semelhantes aos feromônios nas abelhas. Assim, os machos se aproximam da flor pensando que é uma fêmea e, como resultado, fazem sua polinização. É o caso do gênero Ophrys (orquídeas).

Mimetismo acústico

Quanto à imitação acústica, um exemplo é a acantiza-castanha (Acanthiza pusilla), uma ave australiana que imita os sinais de alarme de outras aves. Assim, quando atacadas por um predador de tamanho médio, imitam os sinais que outras espécies emitem quando um falcão se aproxima. Como resultado, o predador médio foge ou demora mais para atacar.

Mimetismo animal - Definição, tipos e exemplos - Outros tipos de mimetismo animal

A camuflagem ou crípse em animais

Alguns animais apresentam coloração ou padrões de desenho que lhes permitem se misturar com o ambiente ao seu redor. Desta forma, eles passam despercebidos por outros animais. Esse mecanismo é conhecido como crípse ou coloração críptica.

Os reis da crípse são, sem dúvidas, os camaleões (família Chamaeleonidae). Esses répteis são capazes de mudar a cor de sua pele dependendo do ambiente em que estão. Eles fazem isso graças aos nanocristais que se unem e se separam, refletindo diferentes comprimentos de onda. Neste outro artigo do PeritoAnimal, você poderá aprender como o camaleão muda de cor.

Mimetismo animal - Definição, tipos e exemplos - A camuflagem ou crípse em animais
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Exemplos de animais que se camuflam

É inumerável a quantidade de animais que se camuflam na natureza graças às colorações crípticas. Estes são alguns exemplos:

  • Gafanhotos (subordem Caelifera): são as presas favoritas de muitos predadores, por isso eles têm cores muito semelhantes ao ambiente em que habitam.
  • Osga-moura (família Gekkonidae): estes répteis se camuflam em rochas e paredes esperando por suas presas.
  • Aves de rapina noturnas (ordem Strigiformes): essas aves fazem seus ninhos em buracos de árvores. Seus padrões de cores e desenhos tornam muito difícil vê-las, mesmo quando estão espreitando.
  • Louva-a-deus (ordem Mantodea): muitos louva-a-deus se camuflam com o ambiente graças às colorações crípticas. Outros mimetizam galhos, folhas e até mesmo flores.
  • Aranhas-caranguejo (Thomisus spp.): mudam sua cor de acordo com a flor em que se encontram, e esperam pelos polinizadores para caçá-los.
  • Polvos (ordem Octopoda): assim como os camaleões e as sépias, mudam rapidamente sua cor em função do substrato em que se encontram.
  • Mariposa-das-bétulas (Biston betularia): são animais que se camuflam na casca branca das bétulas. Quando a revolução industrial chegou à Inglaterra, o pó de carvão se acumulou nas árvores, tornando-as negras. Por esse motivo, as borboletas na área evoluíram para a cor preta.

Se deseja ler mais artigos parecidos a Mimetismo animal - Definição, tipos e exemplos, recomendamos-lhe que entre na nossa seção de Curiosidades do mundo animal.

Bibliografia
  • Dobzhansky, T., Ayala, F. J., Stebbins, G. L., Valentine, J. W. (1980) Evolución. Omega.
  • Campbell, N. A., Reece, J. B. (2007) Biología. Médica Panamericana
  • Dawkins, R. (2000). El gen egoísta. Salvat Ediciones S. A.
  • Stevens, M., Merilaita, S.(2009) Animal Camouflage: Current Issues and New Perspectives. Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences, 364, pp. 423-427.
  • Branislav, I. et al. (2015) Crying wolf to a predator: deceptive vocal mimicry by a bird protecting young. Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences, 282 (1809).

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