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A maior água-viva do mundo

Por Nelson Ferreira, Redator do Perito Animal. Atualizado: 6 fevereiro 2017
A maior água-viva do mundo

Sabia que o animal mais comprido do mundo é uma água-viva? Chama-se Cyanea capillata mas é conhecida como Água-viva-juba-de-leão e é mais comprida que a baleia azul.

O maior exemplar de que se tem conhecimento, foi encontrado em 1870 na costa do Massachusetts. A sua campânula media 2,3 metros de diâmetro e os seus tentáculos alcançavam os 36,5 metros de comprimento.

Neste artigo do Perito Animal sobre a maior Água-viva do mundo mostramos-lhe todos os detalhes sobre este gigantesco habitante dos nossos mares.

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Características

O seu nome comum, água-viva-juba-de-leão provém da sua aparência física e a semelhança com a juba de um leão. Dentro desta água-viva, podemos encontrar outros animais como o camarão e pequenos peixes que são imunes ao seu veneno e encontram nela uma boa finte de alimentos e proteção contra outros predadores.

A água-viva-juba-de-leão possui oito aglomerados onde se agrupam os seus tentáculos. Calcula-se que os seus tentáculos possam chegar a medir até 60 metros de comprimento e estes têm um padrão de cor que vai desde o carmesim ou roxo até ao amarelo.

Esta medusa alimenta-se de zooplâncton, peixes pequenos e inclusivamente de outras espécies de medusas que ficam presas entre os seus tentáculos, aos quais injeta o seu veneno paralisante através das suas células urticantes. Este efeito paralisante facilita a ingestão as suas presas.

A maior água-viva do mundo - Características

Habitat da maior água-vida do mundo

A água-viva-juba-de-leão vive principalmente nas gélidas e profundas águas do oceano Antártico, estendendo-se também ao Atlântico norte e ao mar do Norte.

São poucos os avistamentos que foram feitos a esta água-viva, isto porque habita a zona conhecida como abissal que se encontra entre os 2000 e os 6000 metros de profundidade sendo muito pouco frequente a sua aproximação às zonas costeiras.

A maior água-viva do mundo - Habitat da maior água-vida do mundo

Comportamento e reprodução

Tal como o resto das medusas, a sua capacidade de movimento depende de forma direta das correntes oceânicas, limitando-se ao deslocamento vertical e em muito menor media ao horizontal. Devido a estas limitações de movimento é impossível realizarem perseguições, sendo os seus tentáculos a única arma para se alimentarem.

Na maioria dos casos, as picadas da água-viva-juba-de-leão não são fatais nas pessoas embora possam sofrer dores fortes e erupções. Em casos muito extremos, se uma pessoa ficar presa nos seus tentáculos, isso sim pode ser mortal devido à grande quantidade de veneno absorvida pela pele.

A água-viva-juba-de-leão reproduz-se no verão e outono. Apesar de se emparelharem, sabe-se que são assexuadas, podendo produzir tanto óvulos como espermatozoides sem a necessidade de um companheiro. A taxa de mortalidade desta espécie é muito alta nos primeiros dias de vida dos indivíduos.

A maior água-viva do mundo - Comportamento e reprodução

Curiosidades da maior água-viva do mundo

  • No aquário The Deep em Hull, Inglaterra encontra-se o único exemplar mantido em cativeiro. Foi doado ao aquário por um pescador que a capturou na costa este de Yorkshire. A água-vida mede 36 cm de diâmetro e é também a maior água-viva mantida em cativeiro.

  • Em Julho de 2010, umas 150 pessoas sofreram picadas da água-viva-juba-de-leão em Rye, Estados Unidos. As picadas foram causadas por restos da água-viva que foram arrastados até à costa pelas correntes.

  • Sir Arthur Conan Doyle inspirou-se nesta água-viva para escrever o conto da A Juba de leão no seu livro Os Arquivos de Sherlock Holmes.
A maior água-viva do mundo - Curiosidades da maior água-viva do mundo

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